[ Lecture ] Le masque et le sabre — A. Fox

Titre : Le masque et le sabre
Auteur : Aidan Fox
Série : Les murmures du Shar
Éditeur : auto-édition (page officielle)

Résumé
Dans les arènes de Shar’Hakem, la danse d’acier de Valaria l’élève, combat après combat. Chaque victoire rapproche la jeune gladiatrice de la grande arène.
Dans les méandres des salons, Asia trace son chemin avec adresse. Entre la lumière et les ombres de la cité.
Deux identités pour une même personne, une façade soignée qui permet à la jeune femme de trouver sa place et de mettre à distance ses émotions. Mais cette armure d’indifférence se fissure peu à peu quand les démons de son passé refont surface. Une seule voie s’offre à elle : la vengeance. Une voix difficile, semée d’embûches et de surprises.

« Le combat est une question d’équilibre et de grâce. Nul besoin de force pour triompher. Le combat est un art. À l’image du souffleur de verre ciselant patiemment sa création, ou du poète faisant se chevaucher les mots dans une danse endiablée, le combattant modèle sa bataille pour en faire une oeuvre. Quelque chose de graphique, de mélodieux, d’uni et d’harmonieux. Quelque chose de beau. »

Mon avis
J’ai vraiment aimé ce roman : la plume est fluide, les moments dynamiques et plus réfléchis s’enchainent, plusieurs éléments d’intrigue s’entrecroisent ce qui entretient la tension dramatique et donne une meilleure compréhension de la diversité des enjeux et de la complexité politique/de la société, l’univers souterrain et sur stalactites est original.

L’intrigue se concentre sur le personnage d’Asia (/Valaria). À la fois gladiatrice et membre de la haute société de Shar’Hakem, la jeune femme est forte, fuyante et se protège d’un passé douloureux grâce à une carapace d’indifférence. Cependant, ses émotions ont une influence majeure sur ses actions : amitié, peur, courage, désir de vengeance,… Ses sentiments la guident et lui donnent de la profondeur, loin d’un personnage à l’émotivité instable.
Plusieurs autres personnages gravitent autour d’elle et donnent à voir la multiplicité des facettes de la jeune femme : peu d’entre eux la connaissent vraiment. J’ai particulièrement apprécié la relation entre Asia et Nathen, l’ami et confident à la maladresse touchante.

La plume d’Aidan Fox est fluide et dynamique. Elle retranscrit les combats d’Asia, ceux dans l’arène et ses dilemmes intérieurs. Elle nous entraine dans le livres et dans les secrets de Shar’Hakem. Elle donne corps à l’ambiguïté d’Asia.
La tension dramatique est maintenue au fil des pages. Le lecteur souhaite savoir ce que va faire Asia, en apprendre plus sur son passé et ses motivations. Certains passages sans la jeune femme participent également au rythme : nouveau personnages, nouveaux enjeux, informations qui développent l’univers et dévoilent les secrets des rouages de la cité.
Un passage m’a paru un peu plus lent : le long flash back de la fin du livre pendant lequel Asia raconte son passé et les origines de ses démons. Pour autant, il ne m’a pas coupé dans ma lecture. Il permet en effet d’en apprendre davantage sur l’univers et le personnage principal.

De fait, l’univers m’a beaucoup plu. Il s’agit d’un monde souterrain clos peuplé par des hommes, des elfes et des nains (mais on est surtout avec des humains dans ce premier tome). Le monde est très complet : un cristal fournit de la lumière, l’architecture s’appuie sur les stalactites de la cavité, il y a des plaines et des trous. L’image d’une grotte géante qui forme un univers à part est très bien rendue.

Le mot de la fin
J’ai beaucoup apprécié ma lecture. Les pages se tournent, guidées par une plume fluide et l’entrecroisement d’intrigues, de personnages, de mystères et d’enjeux. Les personnages sont complexes et le lien entre Asia et Nathen est très bien tissé.

Bonne lecture !
Marine

Image réalisée avec canva, fond issu de Pixabay

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